Pada tahun 1984, Lou Whittaker memimpin tim Amerika pertama untuk mendaki puncak Everest. Setelah berbulan bulan bekerja keras, lima anggota tim berhasil mencapai perkemahan terakhir di ketinggian 8.230 meter di atas permukaan laut. Dengan sisa ketinggian 610 meter lagi yang harus dicapai, Whittaker terpaksa mengambil keputusan sulit.

Ia tahu, ke lima pendaki itu sangat ingin mencapai puncak tertinggi di bumi ini. Tetapi dua diantara mereka harus kembali ke kamp terlebih dahulu untuk mengambil persediaan makanan, air, dan oksigen, dan kemudian kembali lagi ke perkemahan terakhir itu.

Setelah menyelesaikan tugas, kedua pendaki itu tentunya akan kelelahan dan tidak mungkin melanjutkan sisa perjalanan 610 meter lagi ke puncak. Sementara, pendaki lainnya harus tetap tinggal di kamp terakhir pada hari itu untuk mempersiapkan pendakian ke puncak.

Keputusan pertama yang harus dibuat Whittaker adalah ia harus tetap tinggal di kamp 8.230 meter itu untuk melakukan koordinasi tim. Keputusan berikutnya adalah mengirim dua pendaki terkuat untuk turun mengambil perbekalan, dan keputusan itulah yang lebih berat.

Dua pendaki lainnya yang lebih lemah akan beristirahat, memulihkan kekuatan mereka dan mendapat kehormatan mendaki ke puncak.

Ketika ditanya mengapa ia sendiri tidak melakukan pendakian ke puncak, jawaban Whittaker sangat menunjukkan bahwa dia adalah orang yang berjiwa besar, pemahaman yang tinggi akan manusia, dan karakter kepemimpinannya yang kuat.

Whitaker berkata,”Tugas saya adalah menempatkan orang lain di puncak tertinggi.” Ya, Whittaker mengerti bahwa ketika seseorang membuat keputusan yang tepat untuk tim, semua orang pasti akan menang, semua orang pasti akan mendapatkan apa yang mereka inginkan.

Zig Ziglar, seorang pakar motivasi, mengatakan “Anda bisa mendapatkan apapun yang Anda inginkan di dalam hidup ini jika Anda bersedia membantu orang lain mendapatkan apa yang mereka inginkan”.

Ziglar menekankan bahwa apabila kita ingin berhasil, kita tidak mungkin bekerja sendiri. Kita perlu bantuan orang lain. Kita perlu bekerjasama dengan orang lain untuk melakukan hal besar yang ingin kita kejar.